Le cancer

du rein

Causes. Symptômes.

Diagnostic. Traitement. Pronostic.

 

Qu’est-ce que le cancer ?

La vie commence toujours à l’intérieur d’une cellule qui se divise et se multiplie avant de se différencier. Les cellules normales fonctionnent entre elles de manière synchrone et harmonieuse. Elles se rassemblent pour former des tissus bien différenciés qui formeront eux-mêmes les organes du corps.

La maladie cancéreuse apparaît lorsqu’une partie des cellules normales commencent à se transformer et à se diviser de façon anarchique pour devenir malignes ou dangereuses. Si les mécanismes de défense du corps ne sont pas capables de détruire ces cellules malades, leur nombre continue d’augmenter pour former une tumeur, tout d’abord bien délimitée. Avec le temps, cependant, la tumeur va envahir les tissus voisins pour les détruire progressivement. Les cellules cancéreuses peuvent également utiliser la voie lymphatique ou sanguine pour atteindre des régions du corps très éloignées de leur point de départ, où elles formeront de nouvelles tumeurs appelées métastases.

Le mot " cancer " est un terme générique qui désigne près de 150 types de tumeurs différentes affectant les divers organes du corps, le tissu myéloïde (ou moelle osseuse) qui fabrique les cellules du sang ainsi que le système lymphatique.

Si le cancer est la deuxième cause de décès en Suisse, suivant de près les maladies cardiovasculaires, il n’est pas toujours mortel puisque plus de la moitié des 30000 personnes atteintes chaque année guérissent définitivement. Il faut savoir en outre que les chances de guérison augmentent dans tous les cas où la tumeur est encore bien délimitée. C’est pourquoi il est essentiel de détecter et traiter les maladies cancéreuses à un stade précoce.

 

La ligue contre le cancer tient à votre disposition une documentation riche et variée :
  • des dépliants vous informent de manière générale sur les cancers les plus fréquents ;
  • une documentation détaillée vous apprend comment vous pouvez prévenir le cancer en vous alimentant de façon saine et équilibrée, en modérant votre consommation d’alcool, en évitant de fumer, en vous exposant raisonnablement au soleil et en vous soumettant à des examens de détection ;
  • enfin, des brochures élaborées spécialement à l’intention des personnes atteintes d’un cancer leur expliquent quelles sont les méthodes thérapeutiques les plus courantes (chirurgie, médicaments et autres) et les moyens de se faire suivre après le traitement afin de confirmer la guérison ou de contrôler l’évolution de la maladie.
  • Toutes ces publications sont disponibles en français, en italien et en allemand. Pour les obtenir, il vous suffit d’appeler le 157 30 05 (Fr. 1.49 la minute).

Si vous avez des questions particulières ou si vous souhaitez mieux connaître le cancer, vous pouvez aussi utiliser notre ligne téléphonique gratuite, ouverte du lundi au vendredi, de 16 h 00 à 19 h 00, au 155 42 48.

Ligue suisse contre le cancer

Monbijoustrasse 61, case postale 8219,

3001 Berne

 

Le cancer du rein

 

Les tumeurs malignes du rein survenant chez l’adulte sont généralement des cancers touchant la cellule du rein ou du bassinet ou la muqueuse des uretères (conduits amenant l’urine des reins dans la vessie).

Il existe également un cancer du rein beaucoup plus rare, qui touche les enfants, et que l’on appelle aussi tumeur de Wilms.

Fréquence

Le cancer du rein touche environ 800 personnes chaque année en Suisse (11 sur 100000), les hommes étant plus souvent atteints que les femmes. Dans 50 pour cent des cas, le diagnostic est posé chez des personnes âgées de 50 à 70 ans, dans plus de 40 pour cent après 70 ans.

(Source : Association suisse des registres des cancers, 1983-1987)

Symptômes

Au début, la maladie ne provoque pas de symptômes. Elle est donc généralement et malheureusement découverte à un stade tardif, par exemple à l’occasion d’une ultrasonographie. Au stade avancé, le cancer du rein provoque souvent des hémorragies, généralement indolores et ponctuées d’intervalles asymptomatiques. C’est pourquoi toute coloration rouge de l’urine doit être considérée comme un signe d’alarme et faire consulter un médecin sans tarder. L’hémorragie peut toutefois se produire très lentement, sans aucun symptôme, jusqu’à ce que la personne souffre d’une véritable anémie, celle-ci étant alors le premier signe du cancer. Le cancer du rein se manifeste également sous la forme de vagues douleurs sur le côté, de fatigue pouvant aboutir à l’épuisement, parfois de fièvre. Les examens de sang sont caractérisés par une vitesse de sédimentation très élevée, ainsi que par une augmentation du nombre de globules rouges et du taux de calcium dans le sang. Enfin, il n’est pas rare que l’on découvre la tumeur par des métastases osseuses, pulmonaires ou cérébrales, les cellules cancéreuses ayant déjà migré dans d’autres organes.

Causes

Les causes du cancer du rein sont totalement inconnues.

Prévention et détection précoce

Les causes du cancer du rein étant inconnues, il est impossible d’adopter des mesures de prévention.

Il est également impossible de détecter le cancer du rein à un stade précoce, puisque l’apparition des douleurs sur le côté, la palpation d’une nodosité et la présence de sang dans l’urine sont déjà les signes d’une tumeur avancée. Les personnes âgées de 45 ans et plus devraient toutefois se soumettre à des examens tous les deux ans (examen d’urine et ultrasonographie).

Confirmation du diagnostic

La présence de sang dans l’urine (même microscopique) doit être expliquée à l’aide d’une ultrasonographie, d’une radiographie avec produit de contraste et d’un examen des voies urinaires (endoscopie). Si la tumeur est confirmée, il convient de pratiquer également un scanner et une radiographie du thorax qui seront éventuellement complétés par des examens de laboratoire ou autres.

Traitement

La chirurgie est le seul traitement efficace pour lutter contre le cancer du rein. Elle consiste à ôter tout l’organe malade ainsi que les tissus voisins, sans léser pour autant la personne puisque l’être humain peut vivre tout à fait normalement avec un seul rein.

Il faut savoir cependant que les cancers rénaux cellulaires évoluent parfois très rapidement pour envahir le bassinet et les vaisseaux sanguins, ce qui explique la fréquence des métastases pulmonaires, osseuses, cérébrales et hépatiques, les cellules cancéreuses utilisant la voie sanguine pour migrer dans d’autres organes. Si l’ablation totale de la tumeur permet d’éliminer la source des hémorragies et de diminuer les douleurs chez les personnes souffrant de métastases, elle ne remplace pas le traitement palliatif (traitement de la douleur et des autres symptômes selon la localisation des métastases).

Suivi médical et séquelles

Les personnes qui ont été opérées d’une tumeur rénale doivent généralement se faire suivre pendant dix ans, à raison d’un contrôle tous les six mois pendant cinq ans puis d’un contrôle annuel. Outre l’examen clinique, il convient de pratiquer chaque fois une radiographie de la cage thoracique et, le cas échéant, une ultrasonographie abdominale ou un scanner. L'atteinte de l’autre rein est très rare.

Comme nous l’avons dit, l’ablation d’un rein ne comporte aucune séquelle durable puisque l'être humain peut très bien vivre avec un seul rein.

Chances de guérison

Les chances de guérison dépendent directement du stade de la tumeur au moment du diagnostic. Les tumeurs limitées au rein laissent espérer de bonnes chances de guérison. Par contre, en cas d’atteinte des ganglions lymphatiques, seul un tiers des patients vivent encore dix ans après l’opération. Le pronostic est encore plus grave chez les personnes qui ont des métastases.

 

Répartition des cas mortels en Suisse

(par groupes d’âge de quatre ans en moyenne, 1990-1993)

Chaque année en Suisse, 400 personnes environ meurent d’un cancer du rein. Cette maladie est responsable du 2,7 pour cent des décès par cancer, chez l’homme, qui sont estimés à 9200, et du 2,2 pour cent des décès par cancer chez la femme, estimés à 7300. Le graphique montre l’âge des personnes atteintes d’un cancer du rein au moment de leur décès.

Conseiller médical: Dr. Hering, privat-docent, Responsable d'édition: Hans Krebs, Graphisme: Agnes Weber, Bern

Réalisation: Elisabeth Rohrer, LSC, Impression: Werner Druck AG Basel, Copyright: 1995 Ligue suisse contre le cancer

LSC 6.95 / F 10 000 / 2077

THE ASSOCIATION OF EUROPEAN CANCER LEAGUES MEMBERS OF THE UICC

 

AARGAU
Aargauische Krebsliga
Buchserstrasse 19, 5000 Aarau
Tel. 062 824 08 86, PC 50-12121-7
SOLOTHURN
Krebsliga des Kantons Solothurn
Dornacherstrasse 33, 4500 Solothurn
Tel. 065 22 58 68, PC 45-1044-7
BASEL-BASELLAND
Krebsliga beider Basel
Dufourstrasse 5, 4052 Basel
Tel. 061 272 16 60, PC 40-28150-6
ST.GALLEN-APPENZELL
Krebsliga St.Gallen-Appenzell
Rorschacherstrasse 15, 9000 St.Gallen
Tel. 071 245 01 01, PC 90-15390-1
BERN
Bernische Krebsliga
Marktgasse 55, Postfach, 3000 Bern 7
Tel. 031 312 35 39, PC 30-22695-4
THURGAU
Thurgauische Krebsliga
Rathausstrasse 30, 8570 Weinfelden
Tel. 071 622 61 11, PC 85-4796-4
FRIBOURG
Ligue fribourgeoise contre le cancer
Route des Daillettes 1, 1700 Fribourg
Tél. 037 24 99 20, CCP 17-6131-3
TICINO
Lega ticinese contro il cancro
Via L. Colombi 1, 6500 Bellinzona 4
Tel. 091 826 35 25, CCP 65-126-6
GENEVE
Ligue genevoise contre le cancer
10, place des Philosophes, 1205 Genève
Tél. 022 322 13 33, Fax 022 322 13 39
VALAIS
Ligue valaisanne contre le cancer
Avenue du midi 10, 1950 Sion
Tél. 027 22 99 71, CCP 19-340-2
GLARUS
Krebsliga des Kantons Glarus
Kantonsspital, 8750 Glarus
Tél. 055 646 37 60, PC 87-2462-9
VAUD
Ligue vaudoise contre le cancer
Boîte postale 17, 1011 Lausanne
Tél. 021 314 31 61, CCP 10-22260-0
GRAUBUNDEN
Bündner Liga für Krebsbekämpfung
und Krebsforschung
Ottostrasse 25, 7000 Chur
Tel. 081 252 50 90, PC 70-1442-0
ZENTRALSCHWEIZ
Zentralschweizerische Krebsliga
Frankenstrasse 3, 6003 Luzern
Tel. 041 210 25 50, PC 60-13232-5
JURA
Ligue jurassienne contre le cancer
2854 Bassecour
Tél. 066 21 44 50, CCP 25-8404-0
ZUG
Krebsliga des Kantons Zug
Poststrasse 18, 6300 Zug
Tel. 041 728 35 40, PC 80-56342-6
NEUCHATEL
Ligue neuchâteloise contre le cancer
Rue de la Maladière 35, 2000 Neuchâtel
Tél. 038 21 23 25, CCP 20-6717-9
ZURICH
Krebsliga des Kantons Zürich
Klosbachstrasse 2, 8032 Zürich
Tel. 01 383 05 07, PC 80-868-5
SCHAFFAUSEN
Schaffhauser Liga für Krebsbekämpfung
Kantonsspital, 8208 Schaffhausen
Tel. 052 634 34 34, PC 82-3096-2
Liechtenstein
Krebs-Hilfe Liechtenstein
Im Malarsh 4
FL-9494 Schaan
Tel. 075 233 18 45



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